viernes, 27 de junio de 2008

Destino Japón


Mañana a primera hora salimos en vuelo hacia Japón !!!. Esos momentos de cosquilleo en el estómago previos a un viaje me hacen sentir bien, a pesar de las largas y aburridas horas de vuelo y esperas en los aeropuertos que nos quedan por delante.

Nos moveremos por la isla de Honshu, aunque me hubiera gustado disponer de más días para viajar hasta Hokkaido, ¡otra vez será!.
Los desplazamientos los haremos básicamente en tren y alguno en autobús.
Llevo varias semanas planificando el viaje y la idea inicial es la siguiente, aunque nada nos impediría modificar el itinerario sobre la marcha:

martes, 24 de junio de 2008

Valle de Chistau. Pirineo Aragonés


Decidimos ir a pasar el primer fin de semana de septiembre de 2007 en el Pirineo Aragonés, concretamente en el Valle de Chistau.
Salimos de casa a las 7 de la mañana y a las 9:30 ya nos habíamos plantado en Aínsa, interesante pueblo aragonés, declarado de interés artístico nacional. Aprovechamos para visitar el Centro Histórico, donde destacan el Castillo y la Iglesia románica de Santa María iniciada en el siglo XI y finalizada en el siglo XII. A lo largo del núcleo urbano se pueden observar interesantes casas, ejemplo de las edificaciones típicas de la comarca, con sus rejas, magníficas ventanas y portadas de piedra. Llegamos a la Plaza Mayor, porticada y de enormes dimensiones. En un extremo se encuentra el ayuntamiento y por el otro extremo se llega al castillo. Después de esta corta visita dejamos Aínsa y continuamos hacia Plan, donde pasaríamos la noche. Tomamos el desvío hacia el Valle de Chistau y el paisaje se va haciendo más agreste y la carretera más estrecha. El Valle de Chistau ha sido el más escondido de los valles altoaragoneses. Aislado por carretera hasta los años 30, en que se abrieron los túneles de La Inclusa, si bien ésta no llegó a Plan hasta años más tarde, sus únicos accesos hasta ese momento eran caminos de herradura, accesibles solamente a pie o a caballo. Estas dificultades de comunicación, hicieron que el Valle adquiriera unas características y peculiaridades que lo dotaron de personalidad propia, como la conservación de su lengua, una variante del aragonés, llamada chistabín, palabra que da nombre al Valle.




sábado, 21 de junio de 2008

Masai Mara en globo


El viaje a Kenya no había sido precisamente una ganga y como buenos catalanes, antes de desprendernos de la suma de dólares que nos pedían por un safari en globo, lo tuvimos que pensar varias veces. De todas formas, teníamos la excusa perfecta. El día siguiente, el 17 de octubre de 1992, cumplíamos el 5º aniversario de nuestra boda y, aunque nunca antes de aquella circunstancia ni tampoco después nos hemos intercambiado regalos para celebrarlo, la oportunidad que se nos presentaba no la podíamos pasar por alto.
Siempre había tenido la ilusión de volar en globo, pero hacerlo en la Reserva de Masai Mara era un sueño hecho realidad.
La reserva se inauguró en 1961 y está localizada al oeste del Rift Valley, lugar donde aparecieron los primeros homínidos. Al no ser un parque nacional sino una reserva, Masai Mara no está administrada por el servicio de parques, el Kenya Wildlife Service, sino por las autoridades locales.
Masai Mara es la continuación natural de las llanuras del Serengeti, en Tanzania. El río Mara es su columna vertebral y la atraviesa de norte a sur para continuar hasta el lago Victoria.
Sus aguas color chocolate donde abundan los hipopótamos y cocodrilos, son testigo cada año de las migraciones de más de un millón de ñus y 200.000 cebras que se desplazan entre ambos parques en busca de mejores pastos.





domingo, 15 de junio de 2008

Rainforest Cafe® London


Si viajáis a Londres con niños y les queréis dar una sorpresa después de una agotadora mañana de museos, metro y asfalto, un buen sitio para ir a comer es el Rainforest Cafe®. Este simpático local, parte aventura, parte restaurante es un entretenimiento para toda la familia. Se encuentra en pleno centro de Londres, concretamente en el número 20 de la Shaftesbury Av., a dos pasos de Picadilly Circus. Voy a hablar del de Londres que es el único que conozco, pero en realidad se trata de una cadena americana con base en Minnesota que, con más de 5000 empleados está establecida en diferentes ciudades y puntos turísticos del planeta, especialmente en Estados Unidos, Canadá y Méjico, pero que también se encuentra en París (Disney Village de Eurodisney), Tokyo, El Cairo y Estambul.



miércoles, 11 de junio de 2008

Eyüp, un paseo entre lápidas


Estambul es una ciudad indiscutiblemente bella, donde la mezcla de modernidad y pasado la hacen atractiva a los ojos de cualquier visitante.
Llevábamos cinco días recorriendo la ciudad, y los monumentos y lugares más significativos ya estaban vistos, así que decidimos acercarnos hasta el barrio de Eyüp, situado al final del Cuerno de Oro.
El Cuerno de Oro es una ría estrecha que divide el lado europeo de la ciudad en dos partes: la ciudad vieja y la parte de Gálata, formando un puerto natural.
Sus cerca de 8 kilómetros desde el Bósforo hasta Eyüp, ya fuera de las murallas de Teodosio II, los recorrimos en un ferry local, la mejor forma y la más económica para acceder hasta allí. Eyüp, bautizado como Ayyub al-Ansarî era el portador del estandarte de Mahoma y murió en ese lugar durante un ataque contra Constantinopla en 670. Su tumba es considerada un lugar sagrado para el Islam, hecho que atrae a numerosos peregrinos durante todo el año.





jueves, 5 de junio de 2008

Riad Jnane Mogador. Marrakech


En Marrakech nos hospedamos en el Riad Jnane Mogador por diferentes motivos. El primero y más importante porque queríamos alojarnos en un riad (o ryad) dentro de la medina y lo más cercano posible al centro vital de la ciudad, al gran teatro del mundo, la plaza Djema el Fna. El segundo y no menos importante, porque se trata de un establecimiento muy económico. A finales de septiembre ya casi nos habíamos gastado el presupuesto anual destinado a los viajes y todavía quedaba Dublín en diciembre, por lo que era indispensable encontrar un lugar como el Jnane Mogador.
Los riads en Marrakech son el alojamiento tradicional de los antiguos marrakchís y son grandes casas situadas la mayoría de ellas en la medina. Las habitaciones están dispuestas alrededor de un patio con una fuente y un decorado con mosaicos. Después de un período de abandono y deterioro de estas casas, la mayoría de ellas fueron compradas por europeos, principalmente franceses, y restauradas en los años 90 para adecuarlas como pequeños hoteles. En todo Marruecos y especialmente en la ciudad de Marrakech se encuentran riads que son verdaderos palacios, sólo hace falta navegar un poco por la web para descubrir auténticos tesoros. El riad Jnane Mogador no es para nada lujoso, pero por el precio que tiene (48€ la doble y 38€ en temporada baja – sin desayuno) no se puede pedir más.




lunes, 2 de junio de 2008

Jardines Majorelle, Marrakech


Cuando esta mañana escuchaba la noticia de la muerte del gran modisto francés Yves Saint Laurent, me ha venido a la memoria el agradable paseo que realizamos por los Jardines Majorelle, en Marrakech.
Viajamos a la ciudad marroquí a finales del pasado mes de septiembre y dedicamos unas horas de una calurosa tarde a visitar los Jardines Majorelle, recomendados en todas las guías de viajes y folletos turísticos, en los cuales siempre se menciona que el actual propietario es (bueno, era) Yves Saint Laurent, como si ello fuera una garantía del buen gusto y del glamour.
La mejor manera de acercarse hasta allí es en taxi, puesto que queda algo alejado de la Medina. Después del regateo de rigor, pagamos 20 dirhams (1.8 € aproximadamente) desde la Plaza Djema el Fna.
A parte del interés meramente botánico, la visita de los jardines es muy recomendable porqué son como un oasis de paz dentro de la caótica ciudad y permiten descansar del barullo y las multitudes que invaden la Medina a todas horas.