viernes, 27 de diciembre de 2013

Sensaciones al regreso de Omán y E.A.U.


Tras un par de semanas de nuestro viaje a Omán, (con Dubai y Abu Dhabi), hemos tenido el tiempo suficiente para ordenar las experiencias vividas, mirar y remirar las fotos y ser más objetivos en nuestras valoraciones.

Omán es un país que me atraía desde hacía varios años, concretamente desde que visitamos su pabellón en la Expo de Sevilla del 92. No era de los más espectaculares, no se formaban largas colas para entrar, pero el intenso aroma a incienso y el blanco de las disdashas (túnicas) de aquellos hombres de semblante amable y tranquilo, me dejaron un buen recuerdo y unas ganas enormes de conocer aquel rincón de mundo.



viernes, 20 de diciembre de 2013

16 postales navideñas de diferentes partes del Mundo

Recuerdo con gran ilusión las Navidades de mi infancia. Siempre me gustó más hacer el caga tió que la llegada de SSMM los Reyes Magos de Oriente.
El misterio de cómo un tronco podía cagar turrones, frutas en almíbar, chocolates, cava (entonces llamado champán que solía ser Rondel o Delapierre), algunas figuras de pesebre que año tras año iban aumentando la familia de pastores, bolas plateadas para el árbol… era una sensación mágica que ya empezaba muchos días antes cuando llegaba del bosque muerto de hambre y frío y en casa nos preocupábamos de cobijarlo y alimentarlo durante aquellas tres semanas en que pasaba a ser como uno más de la familia.

Singapur, con el Marina Bay Sand al fondo

viernes, 13 de diciembre de 2013

Eus y Castellnou des Aspres, dos pueblos con encanto

Supongo que la mayoría de vosotros ya habéis oído hablar de la asociación de Plus Beaux Villages de France (Pueblos más bonitos de Francia) que cuenta con 156 pueblos repartidos entre 21 regiones y 69 departamentos.
Se trata de pequeños municipios con un encanto especial que acostumbran a estar situados en emplazamientos pintorescos, rodeados de bellos paisajes y con un patrimonio que quieren preservar.
El criterio de selección es bastante exigente, sólo pueden optar los que tienen menos de 2000 habitantes y al menos deben tener dos monumentos clasificados, además de otros condicionantes. Quién ha escrito mucho sobre Les Plus Beaux Villages de France es el amigo Gus en su blog Glus Planet que podréis leer aquí

Caminar por sus calles es un placer y siempre que viajamos a Francia procuramos incluir alguno de estos pueblos en nuestra ruta.
En la última escapada visitamos Eus y Castellnou, ambos en el Departamento de los Pirineos Orientales.

EUS

Se cree que su escueto nombre proviene de la palabra encina (alzina en catalán). De Alzina a Elzin, Elz i Eus.
Se encuentra a 387 metros de altitud, escalonado sobre una colina granítica que se alza sobre el Valle del río Tet y a muy pocos kilómetros de Prada de Conflent.
Conserva un núcleo muy compacto, con una distribución característica de los pueblos del Conflent. Una de las mejores vistas del conjunto medieval la tendremos al llegar, desde la carretera, con las casas sobre las laderas de la colina y en la parte más elevada, la iglesia y los restos del castillo condal de Eus.

Vista general de Eus

viernes, 6 de diciembre de 2013

Restaurante El Taller, Taurinyà

Hoy voy a recomendar un restaurante que nos gustó tanto por su emplazamiento, por lo que representa, por su atrevido diseño y, claro está, por su comida.
Se trata del Restaurant El Taller Bistrot de Pays en Taurinyà.

Taurinyà es un pequeño municipio francés del Conflent situado a los pies de las montañas del Canigó, en el Departamento de los Pirineos Orientales, región de Languedoc-Rossellón.
Se encuentra a tan sólo 5km de Prada de Conflent, a 2km de la Abadía de Sant Miquel de Cuixà  y a 10 km de Vilafranca de Conflent, por tanto es un buen lugar para ir a comer o a cenar después de realizar la visita a algunos de estos lugares o tras realizar excursiones por las montañas del Canigó.

Iglesia de Sant Fruitós, Taurinyà

jueves, 28 de noviembre de 2013

Carlsberg, algo más que una cerveza. Copenhague


Una de las visitas que os recomiendo en Copenhague es la fábrica Carlsberg, toda una institución en el país, con una larga historia que se muestra en sus magníficas instalaciones.
Siempre que tenemos la ocasión, nos gusta visitar bodegas, cavas o cerveceras. El proceso de transformación de un producto de la tierra hasta que acaba dentro de la botella me parece un milagro de la naturaleza, una de las reacciones químicas más románticas y bucólicas que existen.
La fábrica Carlsberg se fundó en el año 1847, por lo que visitar sus antiguas instalaciones significa también la oportunidad de conocer muchos aspectos de la vida cotidiana danesa del siglo XIX.

Calle que conduce a Ny Carlsberg

viernes, 22 de noviembre de 2013

Monte Namsan, Gyeongju (Corea del Sur)


El nombre Namsan en coreano significa Sur, por tanto, la Montaña Namsan es la Montaña del Sur. No debemos confundirlo con el Monte Namsan en Seúl, un lugar muy visitado ya que es donde está la famosa torre mirador.
Debido a su ubicación geomántica se considera la montaña guardiana de la posición sur de Gyeongju, criterio que se aplica para nombrar a muchas de las montañas ubicadas al sur de varias ciudades asiáticas, como la misma Seúl pero también en Kyoto, Xian o Pyongyang entre otras.
Namsan fue considerada una montaña sagrada durante el Reino de Silla, la más importante del área de Gyeongju.

Es un lugar ideal para realizar excursiones con infinidad de rutas marcadas. Además de los bellos paisajes y de poder estar en contacto con la naturaleza coreana, la zona está repleta de tesoros budistas de los siglos VII al X, muchos de ellos considerados como tesoros nacionales. Según la Administración del Patrimonio Cultural, se esconden los restos de alrededor de 122 templos y santuarios, 57 estatuas, 64 pagodas, 16 linternas de piedra y varias tumbas reales.
Muchas de las estatuas se encuentran en mal estado, ya sea por la propia erosión, o por el vandalismo en siglos pasados de los japoneses o de los confucionistas (según las diferentes versiones).




viernes, 15 de noviembre de 2013

El Priorato de Santa María Serrabona


Se trata de una de las joyas escultóricas del arte románico mejor guardadas, sin duda una obra maestra.
El priorato de Serrabona se encuentra a unos 7km de Bula d’Amunt, municipio francés al que pertenece, en la región de los Aspres, en el Rosselló (Catalunya Nord).
Está a una altitud de 600 metros y la carretera que conduce hasta allí es estrecha y empinada, rodeada de montañas cubiertas de espesos encinares.
Tras dejar el coche en el aparcamiento de la entrada, se deben caminar unos metros hasta la iglesia. Fuera hay un pequeño jardín con lavanda sobre la que revolotean mariposas y abejas. La paz es absoluta.



viernes, 8 de noviembre de 2013

Gyeongju, la antigua capital del Reino de Silla

Gyeongju es, junto con Seúl, una de las ciudades más visitadas de Corea del Sur. Y la verdad es que no es para menos, porqué la ciudad y sus alrededores conservan un rico patrimonio donde se concentran varios monumentos declarados PATRIMONIO de la Humanidad por la UNESCO como son las Áreas Históricas de Gyeongju, la Gruta de Seokguram o el Templo Bulguksa.

Actualmente es la capital de la provincia de Gyeongsang del Norte pero el inmenso  patrimonio acumulado es herencia de su rico pasado como capital del país durante nada menos que 992 años cuando estaba gobernado por los reyes de Silla.
En otras entradas he hecho referencia a la Dinastía Joseon que gobernó entre 1392 y 1910 y a cuyo período pertenecen los magníficos palacios que se pueden visitar en Seúl pero, situándonos en la línea del tiempo, el Reino de Silla es muy anterior ya que sus 56 monarcas gobernaron entre los años 57 aC y el 935.

Hanok donde nos alojamos en Gyeongju

sábado, 2 de noviembre de 2013

Copenhague, una ciudad ligada al agua


Copenhague es una ciudad que nos sorprendió por su actividad y vida en la calle. Evidentemente influyó el buen tiempo y aunque soy consciente de que en pocos días es imposible tener una idea clara sobre la calidad de vida de un lugar, sí que notamos el por qué Copenhague siempre está en los primeros puestos de la lista de las mejores ciudades del mundo para vivir.
Paseando por sus canales, lagos o por sus paseos marítimos te das cuenta de que la vida de los habitantes de Copenhague está estrechamente ligada al agua. Sus orígenes se remontan al año 800 dC con el asentamiento de un pequeño puerto de pescadores. Con el paso de los años, la ciudad prosperó gracias a la pesca del arenque y se convirtió en un centro de comercio muy activo.


Vista general desde la Iglesia de San Salvador (Vor Frelsers Kirke)

viernes, 25 de octubre de 2013

Torre Bellesguard, el Gaudí menos conocido (Barcelona)

Desde el pasado mes de septiembre, todos aquellos a quienes nos gusta el Modernismo y en particular la arquitectura de Gaudí, tenemos la oportunidad de visitar en Barcelona una obra del gran genio que hasta ahora había estado cerrada al público. Se trata de la Casa Figueras más conocida como Torre Bellesguard.
Está situada en la parte alta de Barcelona, en el barrio de Sant Gervasi, junto al edificio de la Universidad Abad Oliba, a los pies del Tibidabo y de Collserola y con unas vistas espléndidas sobre la ciudad y el Mediterráneo.

Es un edificio bastante singular que sólo se entiende haciendo referencia al pasado histórico del emplazamiento donde se encuentra. Cuando se entra a la finca de la Torre Bellesguard no sólo visitaremos una obra de Antoni Gaudí sino un lugar donde algunas de las piedras se remontan a la Edad Media.

Torre Bellesguard o Casa Figueras


viernes, 18 de octubre de 2013

Monasterios de Bachkovo y Preobrazhenski


Hace justo un año nos encontrábamos viajando por tierras búlgaras. Desde entonces he dedicado bastantes entradas a diferentes partes del país pero todavía quedan cosas por contar. Bulgaria es un país muy rico en Historia, arquitectura, cultura, gastronomía y generalmente sorprende al viajero que quizás se espera menos que cuando visita otros destinos.
Si tuviera que definir a Bulgaria con una sola palabra, ésta sería monasterio. Además de tratarse de verdaderas joyas arquitectónicas, los monasterios búlgaros jugaron un papel decisivo en la conservación de la cultura cuando el país estaba bajo dominio otomano.

Monasterio Bachkovo

viernes, 11 de octubre de 2013

Isla de Jeju e Isla de Udo (Corea del Sur) - Parte II


Tal como comenté en la entrada anterior, en el Sur de Jeju se concentran muchos de sus atractivos naturales, lo que no significa que el resto de la isla sea menos interesante, al contrario. 


CIUDAD DE JEJU, LA CAPITAL

Se encuentra en el Norte de la Isla y es su principal punto de entrada, ya que el aeropuerto está a tan sólo 4 km del centro.

Nos alojamos en Sinjeju (también escrito Shin-Jeju), la zona nueva de la capital donde se encuentra una gran oferta de hoteles, restaurantes y comercios. Tras un día de excursiones es agradable pasear por esa zona porqué hay muchísimo ambiente.

En la parte histórica visitamos el Jeju Mokgwana que fue el centro administrativo de la isla durante la Dinastía Joseon. Fue destruido durante mandato japonés y posteriormente se reconstruyó respetando la estructura original.
En el exterior y junto a la puerta principal se puede ver el pabellón Gwandeok-jeong del siglo XV, uno de los edificios más antiguos de la isla y que fue usado como lugar de entrenamiento de soldados. Su nombre significa algo así como “ un arquero debe esforzarse para tener una mentalidad sana y cultivar la virtud”.
Los cuatro abuelos de piedra o dolharubang son de los pocos originales que pudimos ver, ya que la mayoría de los que están repartidos por la isla son imitaciones modernas. 

Muy cerca se encuentra el mercado. Nos gustó especialmente la parte del pescado y los puestos de fruta donde las mandarinas y los productos elaborados con esta fruta (deliciosos los chocolates de mandarina) son los protagonistas.


Jeju Mokgwana, centro administrativo durante la Dinastía Joseon

viernes, 4 de octubre de 2013

Isla de Jeju (Corea del Sur) - Parte I

La isla de Jeju es la más grande de Corea del Sur y junto con otras pequeñas islas e islotes forman la única provincia autónoma del país.
Se trata de una isla volcánica originada hace millones de años por diferentes erupciones, sus volcanes se apagaron pero dejaron un paisaje increíble de lava y basalto. Distribuidos en sus 1849 km2 de superficie se cuentan hasta 368 oreum, nombre con el que se conoce a los cráteres volcánicos secundarios, ahora con aspecto de gigantescas praderas verdes.

En el centro de la isla se encuentra el monte Hallasan, un volcán que con 1950 metros de altura es la montaña más alta de Corea.
Sus fértiles tierras ricas en hierro se cubren de flores, verdes prados y frondosos bosques.
Por otra parte, las erupciones volcánicas dejaron grandes cuevas subterráneas, columnas basálticas y otras formaciones que configuran una isla espectacular capaz de atraer a miles de visitantes año tras año.


Flores por todas partes. Camino al volcán Sangumburi

viernes, 27 de septiembre de 2013

Malmö, una ciudad casi perfecta


Malmö es una bellísima ciudad sueca situada al sur del país. Está unida a Copenhague por el impresionante puente de Öresund que se inauguró oficialmente el 1 de julio de 2000. Con sus casi 8 kilómetros de longitud, este puente une no sólo dos ciudades, sino dos países, Dinamarca y Suecia. 
Cientos de ciudadanos lo cruzan diariamente, ya sea utilizando el excelente servicio de tren que explotan de forma compartida las compañías ferroviarias de ambos países o por carretera, sin embargo el servicio de ferries ya fue suprimido.


Inre Hamnen


viernes, 20 de septiembre de 2013

Vilafranca de Conflent, la bien guardada


Así es como se conoce a este precioso pueblo de la Cataluña Norte situado en territorio francés, a los pies de las Montañas del Canigó, en los Pirineos Orientales.
Vilafranca de Conflent (Villefranche-de-Conflent en francés) está bien guardada no sólo por sus murallas que la envuelven por completo sino también por una excelente protección natural.





viernes, 13 de septiembre de 2013

Blagoevgrad, la ciudad de Blagoev

Blagoevgrad es una tranquila ciudad búlgara sobre la que no se encuentra demasiada información ni en guías ni en blogs de viajes ya que quienes la visitan acostumbran a hacerlo sólo de paso.
Está bien situada, en un cruce de caminos entre Sofia y Tesalónica, Plovdiv y Skopje. Sólo 24 km la separan de la frontera con Macedonia, 90km de la griega y 130km de la capital, Sofia.
También es una parada de la línea de tren internacional Sofia- Tesalónica-Atenas.

Rodeada de montañas

viernes, 6 de septiembre de 2013

Bukchon, el barrio más tradicional de Seúl

Si hace un par de semanas escribí sobre el distrito de Gangnam, como ejemplo de progreso y modernidad en la ciudad de Seúl, hoy lo hago sobre el barrio de Bukchon, un lugar donde se puede encontrar su cara más tradicional.

Bukchon se encuentra situado en pleno corazón de la ciudad, en una colina entre los palacios de Gyeongbokgung y Changdeokgung. Buk en coreano significa “posición Norte” y se llamó de esta forma por estar situado al norte del arroyo Cheonggyecheon y de Jongno (Jongno es un distrito que toma el nombre de su calle principal o Calle de la Campana y en el que se encuentran los palacios antes mencionados además de la residencia presidencial).
Casi seguro que quien viaja a Seúl, como mínimo uno de esos dos palacios visitará. Desde allí sólo hace falta desviarse un poco y nos encontraremos un pueblo dentro de la gran metrópoli que nos transportará al Seúl de siglos pasados.

Tejados de Bukchon

viernes, 30 de agosto de 2013

Las casas gremiales en Flandes

Si algo tienen en común las más importantes ciudades flamencas son sus magníficos edificios civiles conocidos como casas gremiales.
No es una arquitectura exclusiva de Flandes pero sí que en Amberes, Gante, Brujas o Bruselas podemos ver algunos de los edificios más representativos.
Acostumbran a estar agrupadas en una misma calle o plaza ofreciendo un conjunto realmente bello. Algunas tienen ricas decoraciones, otras son más simples, pero todas tienen algún elemento que hace referencia al gremio al cual pertenecen o al santo patrón que les protege.

Pero estas estupendas casas gremiales no representan únicamente un tesoro arquitectónico sino también un testimonio de la importancia que tuvieron estas ciudades en el pasado y del gran poder económico de los gremios el cual se reflejaba en sus edificios.


Amberes. Casas gremiales en Grote Mark

domingo, 25 de agosto de 2013

Gangnam style, algo más que una canción de moda.


Edificio Samsung Electronics 
Boca del metro. Gangnam

Seguro que a todos os resultará familiar el pegadizo Gangnam Style del rapero surcoreano PSY (de nombre real Park Jae-sang) y su coreografía estilo galope a caballo. 
Hasta el momento el vídeo de PSY se ha visto 1.745.868.447 veces en you tube, el más visitado en toda la historia del portal (Actualización: A día de hoy 03/12/2014 ha superado los 2157 millones de visitas, batiendo un nuevo récord y rompiendo literalmente el contador de youtube que no está preparado para una cifra superior a 32 bit). 

Y ¿cuál es el éxito de la canción? Ni idea, pero lo cierto es que antes del boom Gangnam style poca gente sabía que Gangnam es uno de los 25 distritos de Seúl. 

sábado, 17 de agosto de 2013

Essaouira, una encantadora ciudad marroquí





Hace ya algunos años que estuvimos en Essaouira y no sé por qué hasta hoy no me había decidido a escribir sobre esa ciudad que me encandiló.
Su luz, el mar y especialmente la tranquilidad que se respira y que se agradece aún más si se llega de la efervescente Marrakech, como era nuestro caso. 
Por su relativa proximidad a Marrakech (180km) y la facilidad de llegar en autobús hicimos una excursión de un solo día. Aún así, creo que lo más acertado hubiera sido quedarse a dormir en la ciudad en alguno de los coquetos riads que abundan en la ciudad antigua para poder disfrutarla sin prisas, como se merece.


viernes, 9 de agosto de 2013

Andong y Aldea tradicional Hahoe


Sigue nuestro viaje por Corea del Sur y nos despedimos de Seoraksan para dirigirnos hacia el sureste del país, a la provincia de Gyeongsangbuk-do, y concretamente a la ciudad de Andong. Se trata de una pequeña localidad que no llega a los 200.000 habitantes y que utilizamos como base para visitar la aldea de Hahoe, situada a poca distancia y fácilmente accesible en transporte público. Andong resultó ser un lugar muy agradable, una ciudad joven, con unas calles limpias y bien cuidadas, una buena oferta gastronómica y comercial y donde nos sentimos muy a gusto.

ALDEA TRADICIONAL HAHOE

La cercana Hahoe se trata de una de las aldeas tradicionales más grandes e importantes de Corea del Sur que conserva muchos elementos que nos transportan a la época de la dinastía Joseon.

Aldea Hahoe

viernes, 2 de agosto de 2013

Sant Martí del Canigó, un símbolo de la identidad catalana

Pocas cosas me hacen sentir tan bien como ir cumpliendo pequeños sueños viajeros. Hace pocas semanas uno de ellos se hizo realidad y fue algo tan sencillo y cercano como caminar por las montañas del Canigó, respirar su aire puro pirenaico y visitar la Abadía de Sant Martí. Por un motivo u otro habíamos ido aplazando este viaje al Sur de Francia y por fin decidimos escaparnos tres días del pasado mes de julio.

Abadía de Sant Martí del Canigó

viernes, 26 de julio de 2013

Parque Nacional de Seoraksan y Sokcho. Corea del Sur


Seoraksan fue el primer Parque Nacional del país y actualmente es uno de los más visitados y apreciados por los surcoreanos. Y la verdad es que no es para menos, porqué atractivos no le faltan. Dicen que las mejores épocas para visitarlo son en primavera y especialmente en otoño, cuando sus bosques presentan una variedad cromática espectacular. Nosotros estuvimos durante la primera mitad de junio - justo antes de entrar en época de lluvias – y tuvimos un tiempo algo variado pero en general bueno.

Entrada al PN Seoraksan

jueves, 18 de julio de 2013

Potsdam, residencia de la corte prusiana


Potsdam es conocida no sólo por sus palacios y jardines sino por algunos decisivos hechos históricos que allí tuvieron lugar. Merece la pena una visita y su cercanía a Berlín lo pone muy fácil incluso en transporte público.
Fue ciudad residencial de los reyes prusianos durante muchos años. Atraídos por la belleza del lugar y su entorno rodeado de lagos y preciosos espacios naturales fue el lugar escogido para que los diferentes mandatarios de la dinastía Hohenzollern dejaran ir su imaginación y construyeran sus palacios.
Para ver todo el patrimonio de Potsdam se necesita más de un día ya que a las edificaciones de interés hay que sumarle las hectáreas de parques y zonas verdes, lagos e islas.
Lógicamente en una excursión de un día no puede abarcarse todo y en nuestro caso nos limitamos a recorrer algunos de los lugares más representativos.
Primero dimos una vuelta por el centro de Potsdam, donde encontramos unas calles prácticamente desiertas y que poco a poco iban despertando en aquel frío domingo de Pascua.

Barrio holandés

jueves, 11 de julio de 2013

Templo Haeinsa. Experiencia en un templo budista coreano.


Algunos templos budistas de Corea del Sur ofrecen la posibilidad de alojamiento y de participar en el programa llamado Temple stay. Me informé en qué consistía y lo valoramos como una interesante experiencia para adentrarnos un poco más en la cultura del país ya que el budismo ha sido una de las grandes influencias de la cultura coreana a lo largo de su historia y aún hoy una de las religiones con mayor número de seguidores.

Vista general Templo Haeinsa. Foto de: korefilm.ro

jueves, 4 de julio de 2013

Sensaciones al regreso de Corea


Me ha costado unos días reencontrarme con la rutina pero ya empiezo a coger de nuevo el ritmo. Casi tres semanas en Corea del Sur dan para bastante, es un país pequeño en extensión pero con mucho que ofrecer.
Uno de los aspectos que más nos ha sorprendido y gustado es su paisaje. El relieve es muy accidentado y montañoso, la cordillera Taebaeksan atraviesa el país de norte a sur de forma paralela a su costa oriental, pero su pico más elevado se encuentra en la Isla de Jeju, se trata del Monte Hallasan con 1950m de altitud. Por tanto, puede decirse que es un viaje ideal para aquellos que disfrutan haciendo excursiones en la montaña ya que hay varias opciones y de todos los grados de dificultad, con los caminos perfectamente señalizados y unos servicios espléndidos. Los aficionados a la nieve encontrarán también en Corea del Sur una gran oferta, aunque hay que tener en cuenta que el invierno allí es duro.
El sur y la costa oeste del país tienen un relieve más suave, con llanuras y muchas islas.


Guardia en el Palacio Gyeongbokgung. Seúl

miércoles, 19 de junio de 2013

Mercados del mundo: Sololá, Negombo y zoco de Fez

Tres países y tres de sus mercados. En esta ocasión se trata del mercado de Sololá (Guatemala 1996), mercado de Negombo (Sri Lanka 2004) y zoco de Fez (Marruecos 2008) 



Mercado de Sololá (Guatemala)

Sololá es la capital del Departamento del mismo nombre y se encuentra a una altitud de 2114 metros. Los españoles la fundaron en 1547 sobre un poblado cakchiquel llamado Tzoloyá. Adquirió importancia debido a la situación geográfica en las rutas comerciales entre las Tierras Calientes (la Llanura Costera del Pacífico) y las Tierras Frías (los Altos Guatemaltecos).
El mercado de Sololá es un espectáculo incomparable, especialmente los martes y los viernes cuando los indígenas de las distintas aldeas acuden con sus productos. Encontramos carne, verdura, fruta, útiles de cocina, madejas de hilo para confeccionar los vestidos, café recién molido, gallinas…
Además de la variedad de productos, lo más llamativo es la explosión de color de los vestidos que usan los indígenas los cuales llegan de una docena de poblados diferentes, y cada uno con su traje característico.
Pasear por los estrechos pasillos que quedan entre los puestos es toda una hazaña ya que está a rebosar.
Sololá está muy cerca del Lago Atitlán, a pocos kilómetros de Panajachel, por lo que es fácil acceder hasta allí.



martes, 4 de junio de 2013

Trujillo, tierra de conquistadores

Aprovechando nuestro viaje al Valle del Jerte dedicamos un día a visitar la monumental ciudad de Trujillo.
Tenía a priori una idea equivocada ya que debido a su gran renombre me la imaginaba una ciudad bastante más grande. Pero no es así, su casco histórico es recogido y se puede recorrer perfectamente en una jornada bien aprovechada.
En cada calle nos sorprenden hermosos palacios y cada rincón esconde tesoros de una época en que muchos trujillanos regresaban de hacer las américas con las arcas llenas.
Aunque Trujillo tiene raíces prerromanas, romanas y musulmanas es en el siglo XVI cuando se embellece con la construcción de la mayoría de los palacios y va acumulando un gran patrimonio.  Muchos exploradores o conquistadores trujillanos partieron hacia un Nuevo Mundo siguiendo los pasos de algunos de los vecinos más ilustres de la ciudad, como son Francisco Pizarro y Francisco de Orellana.

Francisco Pizarro


lunes, 3 de junio de 2013

Mariano Fortuny, el mito

Es el nombre de la exposición que se puede ver en Reus desde el 26 de abril hasta el 7 de septiembre como uno de los actos conmemorativos del 175 aniversario del nacimiento de Marià Fortuny.

Hoy voy a hacer una excepción ya que el tema de esta entrada no está relacionado directamente con los viajes, aunque se podría encontrar más de una razón para defender este escrito en un blog viajero. Quizás sea este el motivo por el que me ha resultado tan interesante la exposición.
Marià Fortuny, nació en Reus en el año 1838 y falleció en Roma en 1874.
Murió joven, a los 36 años de edad, aún así tuvo tiempo para destacar y ser considerado uno de los pintores más importantes del siglo XIX.


Mariano Fortuny Marsal (Reus 1838-Roma 1874)


viernes, 24 de mayo de 2013

Mercados del mundo: Bayt al-Faqih, Kaolack y Takayama

Tres países y tres de sus mercados. Se trata del mercado de Bayt al-Faqih (Yemen 1997), mercado de Kaolack (Senegal 2006) y mercado de Takayama (Japón 2008).

Mercado de Bayt al-Faqih (Yemen)

Es el más importante de todo el país y se celebra cada viernes desde el año 1700 cuando esta región tenía una gran importancia en el comercio del café. La variedad de café arábigo procede de esta zona de la Península Arábiga que le dio el nombre y muy cerca se encuentra la ciudad de Moka que también nos evoca al café.


lunes, 13 de mayo de 2013

Monasterio de Les Avellanes, a los pies del Montsec



El último fin de semana de abril lo pasamos en tierras leridanas, concretamente en la Comarca de la Noguera.
Los que lleváis un tiempo siguiendo el blog ya sabéis que tengo debilidad por los monasterios y en esta ocasión nos alojamos en el Monasterio de Santa Maria de Bellpuig de Les Avellanes, a los pies del Montsec.
El Montsec es una Sierra Prepirenaica que se extiende a lo largo de las comarcas catalanas de la Noguera, al sur, y el Pallars Jussà al norte, con una parte que pertenece a la Baixa Ribagorça, ya en la provincia de Huesca.

Monasterio de Santa Maria de Bellpuig de Les Avellanes


miércoles, 24 de abril de 2013

Primavera en el Valle del Jerte


Mereció la pena recorrer 800km y atravesar la Península de punta a punta para presenciar una de las imágenes más extraordinarias que el Valle del Jerte nos ofrece: sus cerezos en flor.
El Valle del Jerte se encuentra en la provincia de Cáceres haciendo frontera con Castilla por las Sierras de Gredos y Béjar. Su paisaje es agreste y lo atraviesa el río que le da nombre. El microclima del que goza ha permitido el desarrollo del cultivo de la cereza en muchas de sus variedades, en un terreno dispuesto en forma de terrazas que se escalonan sobre el curso del río de aguas claras. De hecho, Jerte deriva de Xerete que en árabe significa limpidez de aguas.



sábado, 13 de abril de 2013

Berlín, pasado y presente



Aprovechando los festivos de la Semana Santa estuvimos unos días en Berlín. Ha sido la primera vez que visitábamos la capital alemana y a pesar del frío y de la nieve que no ha dado tregua ni un solo día, lo disfrutamos al máximo.

Nevando en Berlín. Puerta de Brandenburgo


martes, 2 de abril de 2013

Parques Nacionales de Canadá - Parte II


Mi anterior entrada estuvo dedicada al Parque Nacional de Banff y alrededores. Hice un alto en el camino en Icefields Parkway, la carretera que con sus 230 kilómetros une Lake Louise con Jasper. Así pues, continuamos el viaje con destino al P.N de Jasper.

ICEFIELDS PARKWAY

Se trata de la Highway 93 pero tal como indica el nombre, se conoce como Paseo de los Glaciares ya que a lo largo de su recorrido se pueden llegar a ver hasta un centenar de glaciares.
Hay infinitos lugares donde parar y seguro que todos ellos superarán las expectativas.

Los primeros 40 kilómetros transcurren a través de un paisaje de bosque subalpino hasta el punto más alto de la ruta, Bow Summit. En esa zona podemos ver el Glaciar Crowfoot, el Lago Bow y el famoso Lago Peyto. De aquí parten algunas de las mejores rutas de las Rocosas, una de las cuales llega hasta Cirque Peak y el Lago Helen.
El Lago Bow se encuentra a 1920 metros de altitud y aunque es relativamente pequeño, su belleza es indiscutible, tanto por el color de sus aguas como por su proximidad a los glaciares. Por otro lado, es el que está más cerca del nacimiento del río Bow.
Justo en el kilómetro 40 se encuentra el llamado Bow Summit (2069 metros), el paso más alto en las Montañas Rocosas. Desde aquí sale un camino cuesta arriba que conduce al mejor mirador sobre el Lago Peyto, otra de las imágenes más conocidas y fotografiadas de las Rocosas.   

Lago Bow

viernes, 22 de marzo de 2013

Parques Nacionales de Canadá - Parte I


Revisando fotos de viajes estuve un buen rato embobada con las imágenes de los paisajes de montañas, glaciares y lagos de los Parques Nacionales canadienses. Corresponden a un viaje que realizamos en julio de 2005 cuando todavía no había empezado a escribir el blog y aunque hayan pasado ya casi ocho años voy a dedicar un par de entradas a una parte del Planeta donde los amantes de la naturaleza van a encontrar su paraíso.

Lago Esmeralda - PN Yoho

viernes, 15 de marzo de 2013

Lago Ohrid, el gran reclamo turístico de Macedonia


Hace exactamente tres meses escribí sobre la belleza del Lago Prespa y entonces aplazaba para más adelante hablar sobre el Lago Ohrid, mucho más conocido que el anterior y el punto más turístico de Macedonia. De hecho, en Ohrid fue el único lugar del país donde encontramos turistas, incluso algún grupo de japoneses o coreanos.
Aunque el gran atractivo de Ohrid es su lago, tiene otras razones de peso para viajar hasta la ciudad, cercana a la frontera albanesa. De hecho, el Lago Ohrid es compartido por ambos países, siendo dos terceras partes macedonias y el resto albanés.


Ohrid

lunes, 11 de marzo de 2013

Palacio de Verano. Beijing


A pesar de ser un lugar muy frecuentado, el entorno natural donde se encuentra el Palacio de Verano de Pekín es ideal para desconectar durante unas horas del bullicio de la ciudad.
Lagos, puentes, jardines, pabellones ... todos los elementos que recrean en un gran espacio el paisaje chino de postal.
Se encuentra en el Distrito de Haidian, a unos 18 kilómetros del centro de Beijing y fue el lugar de veraneo de la Familia Imperial durante varias generaciones, donde acudían en busca de reposo pero sobretodo un poco de aire fresco.
Ocupa una extensión enorme, 290 hectáreas, de las cuáles tres cuartas partes están cubiertas de agua. Nosotros le dedicamos media jornada que nos permitió hacernos una idea bastante buena, aunque la visita completa requiere mucho más tiempo. El Palacio de verano y el jardín imperial de Pekín fueron declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1998.





viernes, 1 de marzo de 2013

Dinant y Namur, dos interesantes ciudades valonas


Bélgica es un país relativamente pequeño pero lleno de ciudades que rivalizan en belleza. 
Está dividida en tres Regiones: Flandes, Valonia y la región de Bruselas-Capital. A los flamencos y valones no les separa únicamente el idioma (los primeros de habla neerlandesa y francófonos los segundos) sino que viven en planetas separados y Bruselas (bilingüe) es su único punto de conexión. La situación actual es compleja y, como siempre, el tiempo nos desvelará el desenlace.
Las que atraen más turismo después de su capital Bruselas, son el trío flamenco como las llamo yo: Brujas, Gante y Amberes, tres joyas que aparecen en todos los catálogos turísticos del país. 
En un primer viaje a Bélgica visitamos Bruselas y Flandes y un año más tarde conocimos dos ciudades valonas que, por su proximidad siempre van unidas: Dinant y Namur.
La primera etapa de nuestro recorrido fue Dinant, conocida también como la “ciudad del saxofón” ya que en ella nació Adolphe Sax, inventor del instrumento o también como la “hija del Mosa” el caudaloso río que la atraviesa. La ciudad en sí está literalmente encajada entre el acantilado y el río lo que le da un aire agreste pero atractivo y fotogénico a la vez.
Es una ciudad pequeña pero vivió una época de gloria económica, cuando el trabajo del cobre (en las llamadas  dinanterías) era muy apreciado en la zona renana y en Londres.

Dinant: Colegiata en primer plano y Ciudadela

viernes, 22 de febrero de 2013

Tres restaurantes en Sofia


La gastronomía de un país es para mí uno más de los muchos atractivos que puede tener un viaje y aunque intento probar, curiosear, visitar mercados, investigar ingredientes … no va más allá. Con eso quiero decir que no dejaré de visitar algo que me interesa porqué sea la hora de comer o no haré un desplazamiento de varios kilómetros para ir a probar una carta. También entiendo a aquellos que se organizan los viajes en función de la gastronomía o a los más sibaritas que cuando aterrizan en una ciudad llevan referencias de los mejores lugares para ir a comer o incluso de las especialidades que hay que probar en cada restaurante.
Algunas veces seguimos las recomendaciones que leemos en las guías o preguntamos a los locales, pero la mayoría de veces, para que engañarnos, cuando entramos a un restaurante vamos totalmente a ciegas. Acertar más o menos es ya cuestión de suerte.
La cocina búlgara, como en la mayoría de países balcánicos, es muy rica pero generalmente poco sofisticada. Se caracteriza por la calidad de sus productos frescos, de sus carnes y por la preparación a fuego lento de muchas recetas tradicionales. Por su situación  geográfica entre Oriente y Occidente y por herencia histórica, es lógico encontrar influencias griegas, turcas o eslavas.
Uno de los productos estrella y quizás el más conocido fuera de sus fronteras es el yogurt, cremoso, delicioso y al que se le atribuyen muchas propiedades beneficiosas. Otro lácteo ampliamente consumido es el queso cirene, un queso blanco muy similar al feta griego. Estos dos ingredientes nunca faltan en una mesa búlgara como tampoco las ensaladas. La más popular es la shopska que lleva tomate, pepino, pimiento verde, cebolla y cirene, pero hay muchas más, con nombres tan complicados de recordar y pronunciar como zhetvasrska, kalugerska o dobrudzhanska.
El pepino es también un ingrediente básico y además de utilizarlo en las ensaladas se consume de muchas otras maneras, como en la sopa fría de pepino y yogurt llamada tarator, el gazpacho búlgaro.
Como plato fuerte, abunda más la carne que el pescado, a excepción de la Costa del Mar Negro. La carne se suele preparar al grill y es muy habitual en los restaurantes comer lo que nosotros llamamos las parrilladas, que llevan carne de cordero, ternera, cerdo y pollo. Además de servir la carne con las ensaladas, la patata también está siempre presente, ya sea frita o guisada.
En cuanto a las bebidas, Bulgaria produce vinos de calidad y buenas cervezas. Cada zona tiene sus marcas locales pero las que están más generalizadas son la Zagorka y Kamenitsa.
El rakia es una bebida alcohólica parecida a la grapa, un aguardiente fuerte como el demonio que se elabora generalmente a partir de uvas o ciruelas aunque en algunas regiones lo hacen con albaricoques, manzanas, peras, higos o incluso rosas (en el valle de las Rosas).
Una bebida refrescante que se consume en todo el país, especialmente en verano, es el ayran. Tiene un aspecto parecido a la horchata y se trata de yogurt líquido un poco ácido y ligeramente salado.
En las ciudades podemos encontrar restaurantes de todo tipo, tanto de cocina tradicional como internacional y tampoco faltan las pizzerías, restaurantes chinos (aunque muchos menos que en otros países europeos), fast food de las cadenas más conocidas y kebabs.
En la mayoría de localidades podemos encontrar las tabernas típicas llamadas mehanas. Estos establecimientos no son exclusivos de Bulgaria sino que se encuentran en toda la región de los Balcanes, Turquía o Irán. Según wikipedia, este nombre deriva de dos palabras persas: mey (vino) y hane (casa).
En Bulgaria, cuando nos referimos a una mehana estamos hablando de un restaurante donde se sirve comida tradicional, con una rústica decoración y habitualmente con actuaciones musicales.
Algunas de ellas son locales preciosos e inevitablemente un cebo para turistas aunque son frecuentadas también por locales.

Tal como se adivina por el título de la entrada, me gustaría recomendar tres restaurantes en Sofía. Y sí, dos de ellos son mehanas. ¿Lugares demasiado turísticos? No sé qué decir, al fin y al cabo turistas es lo que somos y nosotros comimos bien, nos trataron de maravilla, escuchamos música tradicional en vivo (sin hacerse demasiado pesados porqué de lo contrario pudo haber sido mortal) y los comedores muy bien decorados.

El primero de ellos es el Pri Yafata, recomendado en la guía Lonely Planet y muy popular.  Céntrico y fácil de encontrar, en ulitsa Solunska (ó Солунска en alfabeto cirílico), núm 28, a cuatro pasos del boulevard Vitosha, la calle más comercial y animada de la ciudad.

Actualización a julio de 2016: Como podréis leer en los comentarios, un lector del blog ha escrito que en esta dirección ahora se encuentra otro restaurante, el MoMA, y que el Pri Yafata que nosotros conocimos en 2012, está en otro emplazamiento. Por tanto, mi recomendación no sé si todavía tiene validez para el nuevo Pri Yafata en cuanto a la comida y encanto del local. 

  
Hace más de un siglo que Pri Yafata sirve comidas y se pueden degustar los platos típicos de la cocina búlgara, con buenas carnes y buen vino (o cerveza en nuestro caso).
Las paredes están decoradas con utensilios agrícolas, trajes típicos y objetos varios que te mantienen entretenido mientras esperas que te sirvan la comida. Aunque el restaurante es grande, el ambiente es acogedor ya que los diferentes comedores son reducidos y se reparten en tres pisos. Por la noche se aconseja reservar, aunque nosotros empezamos a cenar solos, eso sí, fuimos a las 8 de la tarde cuando el cuerpo ya nos pedía un poco de reposo.




lunes, 11 de febrero de 2013

Plovdiv, la ciudad de las siete colinas

Plovdiv fue una de las grandes sorpresas del  viaje a Bulgaria. Uno de esos lugares donde nos sentimos realmente a gusto desde el primer momento y donde no nos hubiera importado quedarnos unos cuantos días más.
Es una ciudad moderna, culta y con un pasado que ha dejado un digno patrimonio arquitectónico. Si a ello le sumamos una atractiva oferta gastronómica, turística y de entretenimiento, entenderéis por qué recomiendo dedicarle un mínimo de dos o tres días completos para conocer y saborear sus lugares más emblemáticos.
Ubicada a orillas del río Maritza, es la segunda ciudad en importancia del país y un punto de cruce de caminos, donde convergen las rutas de Asia Menor hacia Europa y del Centro de Asia hacia Grecia.




domingo, 3 de febrero de 2013

El Turó de la Rovira, el mejor mirador de Barcelona


En realidad, no sé si es el mejor porqué tampoco los conozco todos, pero lo que puedo asegurar es que las vistas de 360º sobre la ciudad no defraudan a nadie. Barcelona se asienta sobre una llanura limitada al este por el mar, la cordillera del litoral o Serra de Collserola al oeste, el río Besós al norte y el río Llobregat al sur.