sábado, 27 de diciembre de 2014

Perpinyà, entre los Pirineos y el Mediterráneo


Perpinyà (Perpignan en francés) es la capital del departamento francés de los Pirineos Orientales, históricamente capital del Condado de Rosselló. Se la conoce como la “fidelísima” título que le fue otorgado en 1474 por el Rey de Aragón y Conde de Barcelona, Joan II, por la resistencia de sus ciudadanos a la anexión del Rosselló a Francia por parte de Luís XI. Últimamente se promociona con el slogan de Perpignan la Catalane siendo bilingüe una parte representativa de su población ya que el catalán es también lengua oficial junto con el francés.


Palacio de los Reyes de Mallorca

domingo, 21 de diciembre de 2014

La Cour de Noël, el mercado navideño de Cotlliure

Cuando nos hablan de mercados navideños los primeros que nos vienen a la cabeza son los encantadores mercados de algunas ciudades alemanas, belgas, los mercados de Alsacia o quizás alguno de los fríos países nórdicos. Más allá de los tan conocidos a los que acuden cada año miles de visitantes en busca de la imagen navideña soñada, es interesante improvisar, dejarse llevar sin crearse demasiadas expectativas y seguro que encontraremos lugares que nos sorprenderán.

Y así lo hicimos el pasado largo fin de semana de la primera semana de diciembre. No teníamos nada planificado pero amaneció un sábado precioso y soleado que nos empujó a la carretera. Y por proximidad y porqué nos encanta Francia hacia allí nos fuimos. Tampoco nos apetecía hacer demasiados kilómetros, por lo que paramos en Cotlliure (Collioure en francés) y nos quedamos en el pueblo con la intención de ir a Perpinyà al día siguiente. Habíamos estado en ambos lugares hacía años pero la verdad es que no me acordaba demasiado.
Hoy dedicaré la entrada a Cotlliure y en una posterior os contaré lo que hicimos en Perpinya. Ver aquí.


Vista general de Cotlliure

viernes, 5 de diciembre de 2014

Veliko Tarnovo, la ciudad de los zares búlgaros

Cuando regresamos de nuestro viaje a Bulgaria y Macedonia hace poco más de dos años, escribí algunas entradas sobre los lugares que más nos habían gustado. Quedaron temas pendientes y uno de ellos fue precisamente Veliko Tarnovo, una de las ciudades búlgaras más visitadas y por tanto, con una infraestructura bien preparada para recibir turismo.
No sé cual fue el motivo, quizás porqué mis expectativas sobre Veliko Tarnovo eran demasiado altas o porqué ya llevábamos bastantes días por el país visitando lugares preciosos, no sé, pero por lo que había leído y me había imaginado, me esperaba más de esa ciudad.


Veliko Tarnovo. Vista del barrio de Asenova


viernes, 28 de noviembre de 2014

La Gran Isla de Estrasburgo

Es la isla del río Ill sobre la que se asienta la parte histórica de la ciudad de Estrasburgo, un excelente conjunto declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1988.
Fue fundada por los romanos en el año 12 aC en un lugar estratégico y formó parte de la línea de defensa romana del Rin. De hecho, el nombre de Estrasburgo significa “ciudad de los caminos” y sigue ocupando ese lugar estratégico dentro de la actual Europa.
Estrasburgo tiene unos 450.000 habitantes, es la capital de la región francesa de Alsacia y a lo largo de su agitadísima historia ha sido un continuo ir y venir entre Francia y Alemania.

Pont Couvert. La Petite France, Estrasburgo

domingo, 16 de noviembre de 2014

La Costa del Río Uruguay: Salto, Paysandú y Fray Bentos

Un país con el nombre de un río, como canta el uruguayo Jorge Drexler.
El Río Uruguay nace en Brasil y recorre más de 1800 kilómetros hasta desembocar en el Río de la Plata, marcando una frontera natural entre Uruguay y Argentina. En su litoral han crecido ciudades como Salto, Paysandú o Fray Bentos desde donde es muy fácil pasar de un país a otro.
El nombre uruguay es de origen guaraní y aunque se le han dado varias interpretaciones, la más extendida es la que significa “río de los pájaros pintados”.

Las tres ciudades que visitamos en la costanera tienen un aspecto similar y muchas características en común, como un puente internacional que las une con tierra argentina. Algunas de sus playas fluviales atraen bastante turismo, básicamente argentinos por su situación limítrofe, pero unas cifras infinitamente inferiores a los balnearios de la costa este.
Para recordar las entradas sobre Punta del Este o Rocha aquí y aquí.

Puesta de sol en el Río Urugay. Fray Bentos 

domingo, 2 de noviembre de 2014

Abadía de Novacella

En la provincia de Bolzano y rodeada de viñedos se esconde la Abadía fortificada de Novacella (Neustift en alemán), un tesoro del Valle Isarco en las montañas del Tirol italiano.
Pertenece a Varna, una pequeña localidad a escasos tres kilómetros de Bressanone (Brixen en alemán), ciudad también con un alto interés histórico y cultural. La abadía - que pertenece a la Orden de los Canónigos Regulares de San Agustín - fue fundada en 1142 por el obispo de dicha ciudad gracias al soporte económico de Reginbert von Säben y su esposa Christina.


viernes, 24 de octubre de 2014

Cambridge y sus puentes

Este viaje a Cambridge lo debíamos haber hecho hace unos años, en febrero de 2010, cuando junto a un grupo de viajeros organizamos el II Encuentro del Foro Lonely Planet tras el éxito del primero que se celebró en Madrid (recordar aquí).
Entonces no pudo ser ya que nos cancelaron el vuelo a Londres Stansted debido a la huelga de controladores aéreos franceses y tras los primeros momentos de incredulidad y de enfado, no quedó otra que resignarse ante la impotencia que sentíamos y aplazarlo para un futuro.
Pero como todo llega, hace quince días pudimos por fin conocer esta encantadora ciudad universitaria.


lunes, 13 de octubre de 2014

Sueños viajeros cumplidos

Me uno al grupo de amigos blogueros para comentar algunos de mis sueños viajeros, tanto los cumplidos como aquellos que aún quedan por hacerse realidad. Después de treinta años de viajes puedo asegurar que me ha resultado muy difícil seleccionar sólo diez lugares porqué a todos ellos he llegado persiguiendo un sueño. También es cierto que ha habido algunos momentos más especiales que otros en los que me he parado, he respirado hondo y he dicho: “despierta, es real”. Cuando esto ocurre suelo emocionarme y tengo que hacer esfuerzos para no ponerme a llorar aunque no siempre lo consigo.

Así pues, ahí van algunos de esos 10 sueños cumplidos que han logrado emocionarme:

1.- Safaris en África

Yo tenía una granja en África… ¿os suena?
El primer safari (fotográfico, por supuesto) fue en 1992 en Kenya. Fue una experiencia inolvidable, la primera vez que pisábamos África negra y sus paisajes de sabana y sus cielos estrellados nos cautivaron.
En 2003 viajamos a Tanzania con nuestra hija que entonces tenía 9 años y en la Reserva de Selous tuvimos una de las experiencias más excitantes que hemos vivido, cuando de noche, una manada de elefantes estuvo rondando el campamento y los sentimos tan cerca que no nos atrevíamos ni siquiera a respirar, separados únicamente de un enorme culo gris por la fina lona de la tienda.
En 2009 repetimos en Sudáfrica y nos encantó la experiencia de poder circular a nuestro aire por los Parques Nacionales, con la posibilidad de ver no sólo a los cinco grandes sino también pingüinos, delfines, ballenas y llegar a Cabo de Buena Esperanza. 



lunes, 6 de octubre de 2014

Bayona, ciudad de Arte y de Historia

Bayona, ciudad de Arte y de Historia, así es como se publicita esta interesante ciudad francesa, situada a los pies de los Pirineos, a cuatro pasos de la Costa Atlántica y a tan sólo 50 kilómetros de Donostia.
No hay que confundir esta Bayona (Bayonne en francés y Baiona en euskera y gascón) con la Bayona (Baiona en galego) que se encuentra en la provincia de Pontevedra. Atentos al GPS no sea caso que os mande a Galicia.

La parte antigua de la ciudad conserva un rico patrimonio, herencia de su intenso pasado histórico.


Grand Bayonne .Rue d'Espagne

lunes, 29 de septiembre de 2014

Tres mercados en Montevideo

Montevideo me pareció una ciudad muy tranquila, ideal para recorrer a pie y dejarse llevar por su ritmo pausado. La animación se concentra en unos puntos muy concretos como puede ser Ciudad Vieja, la Avenida 18 de Julio o La Rambla, nombre con el que se conoce el largo paseo junto al Río de la Plata.
Sin embargo, los domingos y festivos, el centro de la ciudad queda prácticamente vacío y puede incluso dar la sensación de ser un lugar triste y desolado. Los uruguayos son gente muy hogareña y les gusta pasar los festivos en familia, disfrutando de sus asados y de largas sobremesas.
Si visitáis Montevideo en domingo, una buena idea además de pasear por La Rambla, es acudir a tres de los mercados de la ciudad. ¿Mercados en domingo? Os lo cuento a continuación.
Se trata del Mercado del Puerto (que no es mercado), el Mercado Agrícola y la Feria de Tristán Narvaja, un gran mercado dominical al aire libre.


sábado, 20 de septiembre de 2014

Caminito que el tiempo ha borrado

Caminito es posiblemente la calle más visitada de Buenos Aires o, al menos, la más fotografiada.
Pero ¿qué tendrá Caminito que atrae a tanta gente? Supongo que es un conjunto de todo: su colorido, su ambiente, la cantidad de tiendas, galerías de arte y restaurantes, o la posibilidad de ver bailar tango en la calle aun siendo conscientes de que no es el mejor lugar de Buenos Aires para ello.
Cientos de turistas atraídos como moscas en la miel se pasean por los 150 metros de calle y alrededores con cámara en mano, buscando quizás un encuadre algo más original que los que vemos en las postales, láminas o cualquier imagen que se repite hasta aburrir.   

sábado, 13 de septiembre de 2014

Trento, la ciudad pintada

Trento, ciudad ligada para siempre al nombre de un Concilio o, mejor dicho, un Concilio ligado para siempre al nombre de una ciudad. 
El Concilio de Trento fue impulsado por el Papa Pablo III para frenar el importante avance del protestantismo que lideraba Martin Lutero a mitad del siglo XVI.
Poco más sabía sobre esta ciudad que nos sorprendió.  
Es la capital de la provincia autónoma de Trento que pertenece a la región italiana de Trentino – Alto Adige (Trentino – Südtirol, en alemán), ciudad de los Alpes situada en el Valle del Adige que ha crecido con población mediterránea y germánica y, por tanto, con la fortuna de verse enriquecida por ambas culturas.
Su época de máximo esplendor tuvo lugar en el siglo XVI, cuando estaba bajo control de los príncipes obispos que gobernaron hasta 1801.
En épocas anteriores, Trento fue la puerta de entrada de los romanos a las tierras del norte, cuando se la conocía como Tridentum.


Vista de Trento desde el Castillo del Buonconsiglio

viernes, 5 de septiembre de 2014

Ruta del vino y de las flores por los pueblos de Alsacia

De nuevo en Francia, en esta ocasión en la bellísima región de Alsacia donde pasamos unos días dedicados a la placentera tarea de satisfacer los sentidos.
Región situada al Este del país, en la frontera con Alemania y Suiza y que se divide en el Departamento del Bajo Rhin al Norte con capital en Estrasburgo y el Alto Rhin al Sur con capital en Colmar. A lo largo de la Historia, Alsacia ha sido objeto de continuas disputas entre Francia y Alemania cambiando de soberanía en varias ocasiones. Tras la Segunda Guerra Mundial, Alsacia se convirtió en un símbolo de la unión política de Europa, resultado de la reconciliación franco-alemana.

Alrededores de Turckheim


domingo, 31 de agosto de 2014

Tacuarembó, patria gaucha y ... de Carlos Gardel?

Tacuarembó es el Departamento más grande de Uruguay sin embargo es uno de los menos poblados. Su capital es también Tacuarembó y con cerca de 50.000 habitantes es la mayor ciudad del interior del país.
El paisaje de la ruta es de grandes prados, completamente plano, con una carretera recta y estrecha en bastante mal estado aunque poco transitada. Se ven gauchos cabalgando por el borde de la carretera, la mayoría acompañados de sus perros.
Tacuarembó es la capital gaucha por excelencia y cada año se celebra su fiesta donde además de uruguayos llegan gauchos de diferentes países, principalmente de Brasil y Argentina. Se llevan a acabo varias actividades en las que demuestran sus habilidades pero cuya principal finalidad es preservar esta cultura, un símbolo del Cono Sur.

Museo Carlos Gardel. Valle Edén


viernes, 22 de agosto de 2014

Las Fortalezas de Omán


Omán es tierra de fortificaciones, se cuentan cerca de un millar y forman parte de su paisaje mimetizándose con su entorno. En cualquier parte del país nos encontraremos alguna de estas edificaciones,  ya sean imponentes fuertes y castillos o aisladas torres de vigilancia. Las fortalezas omanís no sólo ofrecían protección frente a ataques exteriores sino que tenían a veces un papel social, donde se desarrollaban actividades educativas, religiosas o administrativas.

Fuerte de Bahla

jueves, 14 de agosto de 2014

Art and Relax, un nombre muy acertado

Hacía tiempo que queríamos hacer una escapada a San Sebastián. No había estado desde que era una niña y los únicos recuerdos que tenía eran las imágenes de algunas viejas fotografías en blanco y negro de la Playa de la Concha.

El alojamiento en la capital donostiarra es caro y por Semana Santa – cuando fuimos nosotros – encontrar un hotel decente a buen precio es misión complicada.
La ventaja de viajar en coche y los planes de recorrer la costa vasca en posteriores días hizo plantearnos la posibilidad de quedarnos fuera de la ciudad.

Escogimos Art and Relax, una casa rural cercana a Hondarribia que por las críticas parecía estar bien. Y no sólo está muy bien sino que el nombre no podía ser más acertado.


Art and Relax en primer plano con el Monte Jaizquibel a sus espaldas

viernes, 8 de agosto de 2014

Los Saltos del Monday, la maravilla natural de Paraguay


Mirando únicamente las fotos, creo que poca gente acertaría el lugar dónde se encuentra este impresionante salto de agua. ¿Quizás en Iguazú? caliente, caliente pero no… se trata de los Saltos del Monday, a las afueras de Ciudad Presidente Franco, en Paraguay.
A pesar de que miles de turistas de todas partes del Planeta visitan cada día las Cataratas de Iguazú, pocos conocen la existencia de los cercanos Saltos del Monday.

viernes, 1 de agosto de 2014

Lago di Braies

La gran belleza del Lago di Braies y su fácil acceso lo han convertido en uno de los lagos más visitados de las Dolomitas. Pertenece al Distrito Val Pusteria / Pustertal, el más oriental de la provincia, en el corazón del Parque Natural Fanes-Sennes-Braies.


viernes, 25 de julio de 2014

Punta del Este y alrededores

Punta del Este es el destino vacacional por excelencia de Uruguay y uno de los más famosos de América, especialmente durante los meses del verano austral.
En temporada alta es un desfile de celebrities que llegan en sus jets privados dispuestos a disfrutar de unas tranquilas vacaciones en sus espectaculares mansiones junto a playas privadas (algunos, más bien pocos) o a dejarse ver en las playas del balneario, en las interminables fiestas amenizadas por los mejores Dj’s del momento o en los exclusivos restaurantes de los alrededores.

Lobo marino en el Puerto de Punta del Este

jueves, 17 de julio de 2014

Tres pueblos vascos: Ascain, Espelette, Cambo-les-Bains

No es la primera vez – y seguro que tampoco la última – que escribo sobre algún pequeño pueblo de la geografía francesa,  siempre tan cuidados y agradables.

En este caso se trata de tres pueblos que pertenecen al País Vasco francés, a la provincia histórica de Labort (Lapurdi en euskera), una de las siete provincias que formaban Euskal Herria, aunque administrativamente corresponden al Departamento de los Pirineos Atlánticos en la región de Aquitania.


Ascain

viernes, 11 de julio de 2014

Bolzano, capital de Tirol del Sur

Una foto en una vieja revista fue la que motivó nuestro reciente viaje a Tirol del Sur (Südtirol). Cuando vi aquella idílica imagen del Valle de Funes, no sabía exactamente dónde situarla en el mapa, pero diez minutos más tarde ya estaba buscando vuelos, tenía claro que nuestra siguiente escapada sería a esa zona de los Alpes italianos, muy cerca de la frontera austriaca.
Empezaré la serie con algunas generalidades y con su capital, Bolzano y en posteriores entradas iré contando los lugares que visitamos y que más nos gustaron.


Valle de Funes  

miércoles, 2 de julio de 2014

El Delta de Tigre

Antes de unirse al río Uruguay para formar el Río de la Plata, el Paraná dibuja un inmenso delta que se localiza fundamentalmente al sur-oeste de la provincia de Entre Ríos y al noreste en la provincia de Buenos Aires, de la cual Tigre forma parte.
Una D gigante con cientos de arroyos, ríos e islas que forman esa gran red que configura el delta del segundo río más importante de América del Sur, tras el Amazonas.


viernes, 20 de junio de 2014

La Quebrada de los Cuervos

Uno de los paisajes naturales más interesantes que podemos visitar en Uruguay es la Quebrada de los Cuervos, situada a pocos kilómetros de la ciudad de Treinta y Tres, capital del Departamento del mismo nombre.
Se trata de una profunda garganta de casi 300 metros de profundidad en los puntos de máximo desnivel, formada durante millones de años por el curso del arroyo Yerbal Chico y envuelta en un paisaje tan agreste y salvaje como verde y exuberante.



domingo, 15 de junio de 2014

San Juan de Luz

San Juan de Luz es un agradable pueblo costero que fue creciendo alrededor de una bahía.
Está situado en la costa vasca, a tan sólo 33 km de Donostia, aunque pertenece a la región francesa de Aquitania. 
Empezó a prosperar en el siglo XIV gracias a la caza de ballenas y a las expediciones a Terranova para la pesca del bacalao. Debido a las constantes guerras europeas que no facilitaban los negocios marítimos, la actividad pesquera fue muy a menos y, como diríamos ahora, los pescadores y marineros se vieron obligados a reinventarse, de tal manera que su actividad pasó de ser estrictamente comercial a militar (también muy lucrativa) y utilizaron sus barcos para defender al Estado, con derecho a atacar cualquier barco con bandera enemiga. Así pues, su puerto ahora tranquilo fue en los siglos XVII y XVIII escenario de historias de corsarios, hasta tal punto que era conocida como “la ciudad de los corsarios”.

Puerto de San Juan de Luz

viernes, 6 de junio de 2014

Cafés notables de Buenos Aires

Si os gustan los lugares con historia e historias, si sois un poco nostálgicos, si cuando viajáis a una nueva ciudad os interesan aquellas cafeterías con sabor a viejo, de madera gastada y muros que esconden confidencias, entonces no lo dudéis, en Buenos Aires encontraréis lo que buscáis.

Una Ley del Gobierno de la Ciudad tiene catalogados más de 70 establecimientos bajo la denominación de “Bares Notables” con el siguiente criterio: “Se considera bar notable a aquellos bares, billares o confiterías relacionados con hechos o actividades culturales de significación; aquellos cuya antigüedad, diseño arquitectónico o relevancia local, le otorgan un valor propio”.

Si algo me ha sorprendido de Buenos Aires son dos cosas: sus cafés y sus librerías, y hoy dedicaré la entrada a hablar de algunos de estos cafés notables que visitamos. 


Café Tortoni

viernes, 30 de mayo de 2014

La Costa de Rocha: La Paloma – La Pedrera – Cabo Polonio – Valizas – Punta del Diablo - Chuy


Esta es la primera entrada de varias que pienso dedicar a Uruguay, un país que, salvo puntos muy concretos es bastante desconocido por el turismo de masas.
Si no hubiera sido por circunstancias de la vida que nos han llevado hasta allí, quizás nunca habría tenido el grato placer de conocerle. Quizás sólo una fugaz escapada a Colonia de Sacramento o a Montevideo, lo único que a priori entraba en mis planes.
Visitar a nuestra hija que lleva viviendo unos meses en Montevideo fue lo que nos hizo plantear una ruta por el país. Uruguay no es un destino turístico de primer orden, no tiene grandes monumentos ni bellezas naturales icónicas que todo viajero desee conocer, apenas aparece en algún catálogo de viajes y los tour operadores lo dejan de lado. Situado entre dos enormes vecinos como son Argentina y Brasil, pasa medio desapercibido, pero allí está, y me alegro de que la casualidad me haya llevado hasta allí.

Rocha es un Departamento situado en el sureste del país que se extiende hasta la frontera con Brasil, con 170 kilómetros de costa bañada por las aguas del Atlántico.
Su litoral está formado por extensas playas de arena blanca, muchas de ellas con zonas rocosas y fuertes corrientes marinas, con un clima templado aunque bastante lluvioso.

Cabo Polonio

viernes, 23 de mayo de 2014

Valle de Xareta, historias de brujas y contrabandistas


Xareta es un idílico valle que comparten los dos lados de una frontera. Pero las montañas y valles no saben de fronteras y un pasado común une a esos cuatro pueblos: Sare (Sara en español) y Ainhoa en Aquitania (Francia) y Zugarramurdi y Urdazubi/Urdax que pertenecen a Navarra, en el lado español.

Se trata de una comarca que se enriqueció gracias al negocio del contrabando y tanto sus calles bien cuidadas como muchos de sus magníficos edificios deben ser una herencia de todo aquello.

Ya desde principios de los años 90, las cuatro poblaciones decidieron unirse en el negocio turístico y promocionarse conjuntamente.
Sare y Ainhoa están considerados unos de los pueblos más bonitos de Francia según la organización Les Plus Beaux Villages de France. (Recordar otra entrada aquí).
En el tema del turismo rural los franceses nos llevan unos cuantos años de ventaja y las posibilidades de alojamiento son amplias y variadas, ya sea en las Gîtes de France, Logis de France o en diferentes hotelitos.
Zugarramurdi y Urdax han desarrollado también una infraestructura no desmesurada aunque suficiente para acoger a los visitantes y poder ofrecer atractivos para que cualquiera se pueda sentir a gusto.

domingo, 27 de abril de 2014

Hotel Mena House, a la sombra de las Pirámides

La primera vez que viajamos a Egipto fue en 1987. Había visto poco mundo y la imagen de las Pirámides de Giza me impresionó. Aquella primera imagen fue de noche, con las Pirámides iluminadas, la que se obtiene desde el Hotel Mena House Oberoi, construido en un lugar inmejorable para poder disfrutarlas.
Aunque no estábamos alojados allí, supongo que como muchos turistas nos acercamos al magnífico edificio para contemplar aquella imagen soñada.


jueves, 17 de abril de 2014

La Ruta de los Castillos del Sió de la Segarra

El año pasado por estas fechas hicimos una interesante ruta de domingo por la Segarra visitando algunos de sus castillos. La provincia de Lérida es tierra de castillos y algunos de los más representativos los encontramos en las comarcas de la Segarra, Urgell o la Noguera. Hace ya algunos años visitamos el Castillo de Montclar (Urgell) y el Castillo de Montsonís (La Noguera), pero en esta ocasión nos centramos en algunos de los que conserva la Comarca de la Segarra, acompañados por unos amigos de la zona que nos hicieron de excelentes guías.

viernes, 11 de abril de 2014

Aldea histórica de Shirakawa-go

En el año 1995, la UNESCO declaró Patrimonio Mundial de la Humanidad las aldeas históricas de Shirakawa-go y Gokayama, situadas respectivamente en las Prefecturas de Gifu y Toyama, al Norte de la ciudad de Nagoya, en Japón.

No pudimos ir a las dos aldeas, pero aprovechamos para hacer una visita a Shirakawa-go en nuestra ruta de Kanazawa a Takayama, con lo que nos dimos por satisfechos.



Durante siglos fue una zona incomunicada y se abrió en el siglo VIII como centro espiritual. No fue hasta el siglo XVI, durante el período Edo, en que Shirakawago empezó a desarrollarse.

viernes, 4 de abril de 2014

La Costa de Sharqiyah: de Qurayat a Al-Ashkarah

A lo largo de estas últimas semanas ya he ido contando bastantes aspectos sobre nuestro viaje al Sultanato de Omán, sobre su capital Muscat, los wadis, el desierto o Nizwa y su mercado, pero todavía quedan temas de que hablar, entre ellos su costa, mejor dicho, una pequeña parte de su costa, el tramo que recorrimos entre Qurayat y Al-Ashkarah en la región de Sharqiyah.


Sur

viernes, 28 de marzo de 2014

Monasterio de Leyre y Sangüesa



Sin ser demasiado extensa, la Comunidad Foral de Navarra tiene un gran patrimonio románico con algunos ejemplos muy destacables.
Si os gusta el arte románico y viajáis por aquellas tierras no os podéis perder dos joyas: el Monasterio de San Salvador de Leyre y la Iglesia de Santa María la Real, en Sangüesa. Tan sólo unos 15 kilómetros separan ambos lugares por lo que se pueden visitar perfectamente en una mañana bien aprovechada. 



MONASTERIO DE SAN SALVADOR DE LEYRE

Leyre es un monasterio milenario que llegó a ser uno de los más importantes de la España reconquistada, panteón de los primeros Reyes de Navarra y un centro espiritual de peso.
En el siglo IX existía ya un monasterio el cual fue destruido por los musulmanes y posteriormente (S. XI) reconstruido. Desde el siglo XIII estuvo habitado por monjes cistercienses los cuales emprendieron una gran ampliación en el siglo XIV.


Embalse de Yesa, a los pies de la Sierra de Leyre

sábado, 15 de marzo de 2014

El viejo Dubai


Se acostumbra a asociar Dubai con futuristas rascacielos, enormes centros comerciales y todo tipo de extravagancia, consecuencia de los petrodólares y de una apuesta por conseguir una oferta turística de primer orden.
Y es que en realidad, el petróleo sólo representa el 5% de su PIB, por lo que se potencia como centro de turismo, finanzas y comercio.
A pesar del colapso sufrido en septiembre de 2008, la construcción parece que no pone fin a su locura, al contrario, se siguen presentando descomunales promociones inmobiliarias con diseños a cuál más estrambótico.
Sin embargo, el 80% de la población de Dubai no es dubaití. La mayoría procede de India, Sudeste Asiático, África o China y son la mano de obra barata que necesita la construcción y el sector servicios. Los trabajos mejor pagados los consiguen personal cualificado, y de cada vez hay más europeos, australianos, sudafricanos o incluso latinoamericanos que intentan hacerse un hueco. Con un estilo de vida muy diferente a los dubaitíes, entre todos están convirtiendo el pequeño emirato en una torre de Babel con una interesante mezcla cultural.




sábado, 8 de marzo de 2014

Kanazawa: Jardines, geishas, samuráis y artesanía


Hace ya algunos años que viajamos a Japón (2008) y a pesar de ser un destino que nos fascinó, he escrito poco sobre aquel viaje.
Hoy voy a dedicar la entrada a Kanazawa, una ciudad relativamente pequeña ya que no llega al medio millón de habitantes, poca cosa si la comparamos con las urbes superpobladas del país del sol naciente.

Kanazawa tiene suficientes atractivos para dedicarle una visita, ya que esta animada ciudad combina aspectos culturales, jardines y artesanía.

Distrito de los samuráis



viernes, 28 de febrero de 2014

Día de mercado en Nizwa


Nizwa es una de las ciudades más antiguas de Omán. Se encuentra en una posición estratégica a los pies de los Montes Al Hajar Occidentales, una barrera natural que divide el país.
Fue capital de Omán en los siglos VI y VII cuando era considerada un importante centro de aprendizaje de la religión islámica y de arte así como un punto comercial estratégico situada en un cruce de rutas que enlazaban el interior con Muscat y las provincias del Sur y lugar de encuentro para la gente de la zona.




viernes, 21 de febrero de 2014

Santa Coloma de Queralt y Conesa

Os propongo un recorrido por dos pueblos medievales de la comarca de la Conca de Barberà (Tarragona). Su capital, la ciudad amurallada de Montblanc, es sin duda la villa más conocida, a la que os recomiendo una visita si todavía no lo habéis hecho, pero la comarca tiene otros rincones y pueblos de gran interés como es el caso de Santa Coloma de Queralt y Conesa.
El sector NE de la Conca de Barberà forma una pequeña subcomarca con características propias alrededor de la villa de Santa Coloma de Queralt. Históricamente la mayor parte de este sector pertenecía a la Baixa Segarra y el hecho es que sus habitantes se sienten más cercanos a la Segarra que a la Conca.

Ambas localidades están separadas por 10 kilómetros, por lo que es una excursión ideal para hacer en un día.  

SANTA COLOMA DE QUERALT

Se encuentra a 29 kilómetros de Montblanc y a 58 km de Tarragona.
Población: unos 3000 habitantes.

Es una villa medieval que conserva un casco antiguo de un gran interés histórico y arquitectónico.
De su antigua muralla quedan en pie, cuatro de las seis puertas que tenía: los portales de Cervera, del Martí, de Santa María y de Santa Coloma.

Empezamos el recorrido...

Dentro del recinto amurallado

Si accedemos al núcleo antiguo por el Portal de Cervera nos encontraremos con la Plaça Major, una plaza porticada donde se celebra el mercado semanal. Es también lugar de encuentro, de celebraciones y es en esta plaza donde está el Ayuntamiento.

Plaça Major de Santa Coloma de Queralt

domingo, 16 de febrero de 2014

Ramlat al-Wahiba, nuestra experiencia en el desierto de Omán

El desierto de Omán se conoce como Arenas de Al-Wahiba (Wahiba Sands en inglés y Ramlat al-Wahiba en árabe) y a pesar de su vasta extensión, es muy pequeño si lo comparamos con los grandes desiertos de nuestro Planeta.
De Norte a Sur tiene aproximadamente 250km y 80km de Este a Oeste, lo que hace una superficie de unos 20.000 kilómetros cuadrados. Como casi siempre en estos casos, según la fuente de información hay un baile de cifras que va de los 12.000 a los 20.000 km2 pero mire como se mire, está muy lejos de alcanzar las dimensiones de otros desiertos como los de Atacama, Namib, Gobi, Kalahari o los más de 9 millones de kilómetros cuadrados del Desierto del Sáhara, el más extenso de la Tierra.





viernes, 7 de febrero de 2014

La Gran Mezquita de Abu Dhabi

Aprovechamos nuestro viaje a Dubai del pasado mes de diciembre para conocer un poco Abu Dhabi, la capital de los EAU y el más grande de los siete emiratos ocupando el 87% del territorio.
No sólo es el emirato más grande sino que también es el más rico, ya que concentra la mayor parte de los pozos petrolíferos con reservas previstas hasta el año 2100. Esto significa que si en el futuro seguimos siendo esclavos del petróleo como parece ser, pueden seguir echando la casa por la ventana.
Hace tan sólo 50 años, Abu Dhabi era un pequeño pueblo de pescadores y comerciantes de perlas, formado a partir de una familia de beduinos que se estableció en el lugar. Así pues, la ciudad es nueva, con edificios modernos y rascacielos de diseños extravagantes, aunque no ha apostado tan a fondo por el turismo como lo ha hecho Dubai.





viernes, 31 de enero de 2014

Copenhague, sobre dos ruedas ... o tres


Que Copenhague es una ciudad ideal para los ciclistas es conocido por todos, pero cuando viajas hasta allí te das cuenta de la dimensión que esto realmente alcanza y empiezas a asumir que las cifras que se publican seguramente son ciertas por exageradas que parezcan.


sábado, 25 de enero de 2014

Los wadis de Omán, ríos de vida


Uno de los mayores atractivos de Omán son sus wadis.
Wadi o uadi es una palabra de origen árabe aunque su uso se ha generalizado en diferentes lenguas.
Se traduce como valle o barranco que lleva agua únicamente en períodos de lluvias, sin embargo también lo he visto traducido como río. En el sur de la Península Ibérica varios nombres de ríos de origen árabe utilizan ese prefijo, como es el caso del Guadalquivir o Guadiana.

Wadi Tiwi

sábado, 18 de enero de 2014

Las Cinco Villas: Tauste, Ejea de los Caballeros, Sádaba, Uncastillo y Sos del Rey Católico

La primera escapada del año no se ha hecho esperar, llegó con el fin de semana largo de Reyes. Decidimos el destino a las 10 de la noche del viernes y a las 7 de la mañana siguiente ya estábamos en la carretera. No teníamos ganas de hacer demasiados kilómetros y optamos por la comarca zaragozana de las Cinco Villas, a poco más de tres horas de casa. Recorrimos esa zona del norte de Zaragoza y nos adentramos también en Navarra. En la mayoría de lugares que visitamos ya habíamos estado en otra ocasión, pero siempre se descubren nuevos rincones, como es el caso del bonito pueblo de Uncastillo, que no conocíamos.

Las Cinco Villas históricas son: Tauste, Ejea de los Caballeros, Sádaba, Uncastillo y Sos del Rey Católico.

Sin duda, Uncastillo y Sos del Rey Católico son las más atractivas y monumentales, ambas con un conjunto de gran interés turístico. Las tres villas restantes tienen también motivos suficientes para no pasarlas por alto.

Vista general de Sos del Rey Católico


viernes, 10 de enero de 2014

Muscat, la capital del reino del incienso


Veremos escrito su nombre como Muscat y también Mascate (o Masqat en árabe) y se trata de la capital del Sultanato de Omán desde 1793. Con sus aproximadamente 735.000 habitantes es la ciudad más poblada de un país que tiene apenas 4 millones.

Es una capital que me pareció bastante atípica y que nada tiene que ver con la ostentación de otras ciudades de la Península Arábiga como pueden ser Dubai o Abu Dhabi en los vecinos Emiratos Árabes.
En Muscat los edificios son más bien bajos y en su construcción no destacan el cristal ni el acero sino que son materiales y acabados discretos donde predominan los elementos tradicionales y el color blanco que contrasta con el color tierra de las montañas que los rodean.

Mutrah

viernes, 3 de enero de 2014

Busan, 4 lugares que no hay que perderse

Hoy os voy a hablar de Busan (o Pusan), una ciudad que probablemente muchos viajeros dejarían de lado si no fuera porqué es el puerto de entrada a Corea del Sur desde Japón para aquellos que llegan en ferry.
En nuestro caso, no llegamos a Busan por mar sino en tren desde Gyeongju y nos desplazamos hasta allí para para volar a la Isla de Jeju desde su aeropuerto internacional.

Vista de las Islas Oryuk desde Haeundae